Почему слон - символ Катании?

В центре Катании на главной площади Piazza Duomo напротив собора святой Агаты стоит фонтан «Слон» (la fontana dell'Elefante), он считается символом города. На белоснежном постаменте улыбается слон из черной этнийской лавы, на спине которого водружен обелиск с египетскими иероглифами, его в свою очередь венчают крест и символы святой Агаты.

С этим фонтаном связано много историй — мифы о речных божествах Симето и Аменано, легенда о маге Элиодоре, истории об арабских завоеваниях, египетских культах в городе, византийском влиянии…

О слоне Катании писал в XII веке арабский географ Аль-Идриси. Во времена арабского завоевания Катанию называли Balad-el-fil — город слона. Он всегда считался талисманом города и защищал Катанию от извержений вулкана.

Существует красивая легенда византийского периода, объясняющая имя слона. Имя Лиотру — искаженное имя Элиодор, слону оно досталось от его волшебного владельца. Говорили, что маг Элиодор мог превращать людей в животных, приближать далекие предметы, а также путешествовать верхом на созданном им из лавы слоне по ночам в Константинополь.

Поэтому Элиодора за черную магию посадили в тюрьму. Там он подкупил охранников, но золото после его побега превратилось в камни.

Все эти истории появились во время борьбы за место епископа Катании, на которое претендовал Элиодор и священник Леон из Реджо-Калабрии.

Поэтому епископу Леону пришлось начать обряд экзорцизма. Леон и Элиодор вошли в огромную печь, расположенную недалеко от церкви, епископ с помощью молитвы остался жив, а чернокнижник сгорел.

(Отрывок из путеводителя по Сицилии "Куда бежит Горгона?")